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Critic Thierry Daraize Lists His Top 10 for 2014

This is a strange one.

Mercuri
Mercuri
Mercuri

The critic for Le Journal de Montréal is the first out the gate with his best of 2014.

Thierry Daraize vastly underestimates the number of new restaurants to hit the scene over the last 12 months (he counts about 50, when the number is much closer to 100) but makes sure to finger a few of the most notable for his top ten.

Here's how Daraize breaks it down.

Best meal of 2014: Europea
Repas après repas, Jérôme Ferrer et son équipe épatent toujours avec des réalisations culinaires formidables.

Ferrer's flagship may well be "un restaurant référence pour les grandes occasions" but in a year that saw the likes of Manitoba and Salmigondis make waves it is peculiar to see the formal, far from new, Relais & Châteaux restaurant get the nod here.

Biggest coup de coeur of 2014: Shinji
Une vedette est née à Montréal et le monde de la cuisine japonaise a un nouvel ambassadeur.

Grand hyperbole aside, Daraize is in accord with the city's other critics on this one.

Best Italian restaurant of 2014: Mercuri
Plusieurs repas très réussis cette année au Mercuri me permettent de dire que ce chef est en pleine possession de ses moyens.

Joe Mercuri is a major talent but his restaurant is not Italian. Odd.

Best overall experience: Le Serpent
Service formidable, vins toujours appropriés, cuisine allumée, salée comme sucrée, décor attrayant. Un restaurant parfait pour une belle soirée en couple.

Clearly, the team behind Le Club Chasse et Pêche and Le Filet has another hit.

Best Mediterranean bistro: Ikanos
Je recherchais depuis longtemps à Montréal un restaurant pour déguster une belle cuisine de la Méditerranée, j’ai enfin trouvé.

This is a hyper-specific category but Ikanos did do well with all the big critics, save Jean-Philippe Tastet in Le Devoir. But when you consider how many restaurants in Montreal evince Mediterranean influences, it begs the question: why did it take this long for a critic to discover good Mediterranean cuisine in the city?

Best bistro-brasserie: Thursday's
Une institution de 40 ans et une renaissance en même temps en 2014.

With a few solid reviews in the bag, Thursday's redux has to be the surprise of 2014.

Best world cuisine: BarBounya
Fisum [sic] Ercan est une femme-chef de grand talent. Aller à son restaurant BarBounya est un voyage culinaire ancré entre deux rives, celle de la mer Méditerranée et celle de la mer Noire.

Wait. Did Daraize just write that in Ikanos he had finally scored good Mediterranean food in Montreal? BarBounya is older than Ikanos and serves Turkish food. Turkey is in the Mediterranean Region. Maybe this needs a rethink.

Best brunch: Ma'tine
Un nouveau restaurant ouvert cette année qui marque déjà les esprits des gourmands-gourmets.

Nailed it.

Best wine bar: Le Vin Papillon
Les produits sont de grande qualité et le vin aussi est en vedette.

True in 2013. True in 2014.

Best resto-boutique: Cantinho de Lisboa
À chacune de mes visites, je découvre toujours quelque chose de nouveau, en plus, c’est tellement bon. Une ode à la gourmandise signée Helena Loureiro.

Resto-boutique. Is that a thing?

With Daraize done, expect more 'best of 2014' lists to drop soon from the likes of Tastet, Lesley Chesterman and Marie-Claude Lortie.

Europea

1227, rue de la Montagne, Montréal, QC H3G 1Z2 514-398-9229 Visit Website

Ma'tine

1310 Maisonneuve East, Montreal, Quebec H2L 2A5 (514) 439-9969 Visit Website

Mercuri

645 Rue Wellington, Montreal, QC H3C 1T2 (514) 394-3444 Visit Website

Le Serpent

257 Prince, Montreal, Quebec H3C 2N4 (514) 316-4666 Visit Website

Le Vin Papillon

2519 Rue Notre-Dame Ouest, Le Sud-Ouest, QC H3J 1N4 (514) 439-6494 Visit Website

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