clock menu more-arrow no yes mobile

Filed under:

Marie-Claude Lortie Slams Les Jardins Sauvages

Photo: Forager François Brouillard of Les Jardins Sauvages, @soupnancy

Much debate in the wake of a harsh write-up of La Table des Jardins Sauvages, the country restaurant run by chef Nancy Hinton and master forager François Brouillard, by Marie-Claude Lortie in La Presse.

In "Sur la route: Sauvage et déconcertant", Lortie contrasts the humble table champêtre in Saint-Roch-de-l'Achigan with restaurants in Europe that hold three Michelin stars and sit on the Restaurant and S. Pellegrino World's 50 Best Restaurants list. The odd juxtaposition drove Dave McMillan (Joe Beef) to tweet:

Here, some of the most notable lines from Lortie's review.

Contrairement aux restaurants gastronomiques, cependant, les lieux sont modestes. Nappes plastifiées aux imprimés banals, couverts et vaisselle de base. On est à la campagne dans une petite maison, sur le bord d'une rivière avec des rapides dont on entend fort joliment la rumeur. Il y a des moustiques, une trame sonore un peu rétro.
L'expérience est déconcertante.
Est-il possible de s'attarder sur le travail de gens dévoués et précurseurs et remarquables de gens comme François Brouillard et Nancy Hinton et les en féliciter? Mais préciser tout de même qu'il faut aller beaucoup plus loin?
Parce que pour tout vous dire, même s'il est louable que la Table des Jardins sauvages propose une quenouille verte avec du chevreau en plat principal, ce n'est pas cela qui me refera parcourir 45 minutes de route pour m'y rendre.
La décoration est celle d'un chalet dans lequel on n'a pas investi depuis des années.
Le décor est négligé et la cuisine est bonne mais n'épate pas.
On y retourne? Malheureusement non.

Lortie's rebuke veers dramatically from a Lesley Chesterman rave of La Table des Jardins Sauvages from July 2013. The Gazette critic gave the restaurant a rare three and a half stars:

No, they don't have fine bone china, Riedel stemware or Christofle flatware. But so what? Hinton has something far more valuable: a pantry filled with foodstuffs that make her one of the most exciting chefs on the Quebec scene today.
I'm convinced that if this restaurant were located near a larger city or maybe even outside Quebec, there would be busloads of foodies arriving to experience such an eye-opening dining experience. And yet the night I dined there the room was sparsely populated. Maybe it's time we stop drooling over what foreign chefs are up to and have a look at what's going on in our backyard?

Nancy Hinton took to Twitter over the weekend to offer a simple reply in the wake of the review:

· Sur la route: Sauvage et déconcertant [La Presse]
· Les Jardins Sauvages [Official Site]
· All Week in Reviews Coverage [-EMTL-]

Sign up for the newsletter Sign up for the Eater Montreal newsletter

The freshest news from the local food world