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Stick to Starters at Westmount's Lea, Advises Marie-Claude Lortie

A mixed but decent review from the critic to start 2015.

Inside Lea in Westmount
Inside Lea in Westmount
Lea

Marie-Claude Lortie files her first review of the year and the honour goes to Lea, the relatively new restaurant from the group that owns Grinder and Hachoir.

Zébulon Perron's flair for interior design gets a nod, as does the courteous service and aspects of the Iberian-inspired, lightly-accented Mediterranean menu from chef Matt Doyle.

Dans l'assiette, le chef Matt Doyle propose une cuisine qu'on dit ici et là soit ibérique, soit "méditerranéenne". Ce qui ne nous vient cependant pas à l'esprit quand on voit du gravlax ou un chou-fleur au gratin au menu. Cela dit, ce plat, servi avec du jambon serrano et un fromage relevé, est intéressant, parce que réconfortant, savoureux, sur une crucifère encore assez croquante.

Other apps like a grilled endive salad and grilled mackerel with cumin crackers and aubergine purée score well with Lortie. Mains, however, fall flat.

En fait, le repas est mieux si on s'en tient à une série d'entrées, parce que les plats principaux sont moins fins. Le poulpe, par exemple, servi avec du piri-piri et de la tomate, n'est pas assez tendre, tandis que le plat d'onglet grillé avec poireau, asperge, ail confit, croquette de pomme de terre et tapenade de tomates séchées et olives vertes est un peu confus et n'ira pas chercher les amateurs de bons steaks classiques.

Desserts, alas, do not lift the critic's spirits. Hiccups aside, however, Lortie considers Lea a step up for Westmount and worthy of a return visit.

Restaurant Léa

4922 rue Sherbrooke Ouest, Montreal, QC

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