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Critic Jean-Philippe Tastet Scolds La Presse for Outrageous Omission

The critic wants everyone to remember that Jun i rules.

Have some respect, declares Tastet
Have some respect, declares Tastet
Jun i

Before Antonio Park and before Shinji Nagai, there was Junichi Ikematsu. La Presse may have omitted the dean of Montreal Japanese cuisine in a recent article about sushi chefs but the critic for Le Devoir is not about to make the same mistake.

In his latest review, Jean-Philippe Tastet takes pains to stress that not only is it important not to focus on newer restaurants at the expense of older, established standbys, it is also crucial to get your facts straight. In this regard, the critic takes umbrage with another newspaper's (La Presse) absent-mindedness when it comes to Japanese cuisine in the city: "Il y a quelques mois, des lecteurs me rapportaient un très intéressant article publié par des confrères et portant sur les restaurants japonais de Montréal. On y parlait essentiellement de deux excellents chefs. Le nom du chef de Jun i n’apparaissait nulle part."

"Selon moi, parler de la cuisine japonaise à Montréal sans mentionner, ne serait-ce qu’accessoirement — ce qui, selon moi, serait tout de même une sorte de crime de lèse-majesté —, Junichi Ikematsu, c’est comme parler de la cuisine québécoise sans mentionner Normand Laprise."

The comparison to the eminent Toqué! chef sets the tone for the subsequent review of Jun i, Ikematsu's branché restaurant on Laurier. Think of it as the ultimate poutine antidote: "Je suis retourné à la table du chef Ikematsu et je peux vous assurer qu’elle demeure une étape incontournable pour qui aime cette cuisine aux antipodes de la poutine et du gratin dauphinois."

Whether for a noon table d'hôte or a languid cortege of sushi, sashimi and maki rolls at dinner, Jun i delivers. Two decades after his career began at Soto in Old Montreal, Ikematsu is at the top of his game, affirms Tastet: "Vingt ans plus tard, monsieur Ikematsu salue toujours aussi respectueusement tout nouvel arrivant d’un retentissant 'Irachaï massé' ('Soyez les bienvenus'). Vingt ans plus tard, la clientèle semble apprécier l’accueil avec le même entrain et répond en tombant à baguettes raccourcies dans les superbes plats du chef. Respect."

Juni

156 av. Laurier Ouest, Montreal, Quebec H2T 2N7 (514) 276-5864

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