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Marie-Claude Lortie Thinks Cafeden is Pho-nomenal

Plaudits in La Presse.

Inside Cafeden
Inside Cafeden
Cafeden

The restaurant critic for La Presse looks to a new wave Vietnamese restaurant in Little Italy to warm her up this week. Cafeden is more than up to the task: "Ouvert l'été dernier par Kiley Campbell et Chinh Vu, le Cafeden est une de ces bonnes petites adresses qui s'imposent sans faire de bruit. Résolument actuel, il fait sa place d'une façon discrète, sans clairon ni dorure. Le lieu est plutôt tout en noir et blanc, gris façon métal. Imaginez votre restaurant vietnamien préféré, mettez son menu entre les mains de jeunes gens qui ont envie de bien faire les choses tout en donnant un air actuel aux plats, placez le tout dans un espace contemporain et vous comprendrez."

The kitchen wins over Marie-Claude Lortie largely thanks to items like crispy pork rolls in lettuce wraps, papaya salad and a scallop ceviche-like dish. As for Cafeden's flagship dish, prepared by Vu's mother, more praise: "Côté boeuf toujours, on peut aussi choisir la traditionnelle soupe tonkinoise, que les Vietnamiens appellent pho. La clé de son attrait réside dans son bouillon, ici bien fait, ainsi que dans ses garnitures, ici particulièrement sympathiques (...)."

Come dessert, the critic describes a take on Vietnamese coffee, a panna cotta with dulce de leche, as "a trip to Italy and Argentina." Overall the verdict is good news for the newcomer: "Une cuisine savoureuse à prix abordables, dans un joli lieu contemporain."

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