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Nolana Pizzeria Garners a Strong First Review

Marie-Claude Lortie writes up the Racines replacement.

Inside Nolana
Inside Nolana
Nolana Pizzeria

The critic for La Presse begins her review this week with a meta look at Montreal's turbulent restaurant scene: "Un restaurant, c'est un commerce d'abord et avant tout. Et comme tous les commerces, il doit offrir un produit - un repas, un moment, une ambiance, un accueil - qui correspond au prix demandé. La formule a quelque chose de parfois un peu alchimique. Les restaurants qui ferment sont ceux qui ne trouvent pas cet équilibre, tout simplement." The commentary serves as a segue, of sorts, to applaud the MTL Cuisine restaurant group for what Lortie feels is a smart pivot. The Old Montreal-based company, led by Jorge da Silva, closed the soigné Racines on McGill in 2014, only to reboot it as Nolana Pizzeria. Lortie thinks that "cette formule pizzeria conviviale marchera mieux que la formule précédente."

On to the food. Over the course of two visits, Lortie samples a good chunk of the menu. Duds include a sausage and pancetta sandwich and salmon with Campari vinaigrette but most of what the kitchen has to offer scores. This is uncomplicated fare: think aubergines with burrata, a fennel and citrus salad, meatballs, rabbit and porcini ravioli. Lortie laps it up and praises the restaurant's raison d'être: "En plat principal, les pizzas oblongues sont savoureuses, avec une belle pâte dont on nous a expliqué qu'elle était faite à partir d'un levain italien qui a transité par les États-Unis."

Verdict: "On y retourne? Sûrement."

Nolana Pizzeria

444 McGill, Montreal, QC H2Y 2G1 (514) 544-0344

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