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Marie-Claude Lortie Has a Crush on Maison June Rose

Big review for Big in Japan crew.

This review will put butts in the seats
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Randall Brodeur

In Maison June Rose, Big in Japan frontman André Nguyen has a restaurant unlike any other in Montreal, writes the critic for La Presse. The new wave Chinese buffet departs from clichés and, moreover, provides a measure of escapism: "Ici, on n'est pas chez les néo-rustiques et leurs têtes de cerf empaillées, ni dans un bistro réinventé, ni dans un restaurant chinois traditionnel - sans décor , ni dans un lieu post-industriel aux ampoules nues. On est ailleurs, dans un univers qui puise ses textures et ses couleurs dans les origines asiatiques des propriétaires, mais conjugue ces influences de façon résolument actuelle, qui les célèbre."

With that, Lortie probes the $25 prix fixe menu, little by little. Hits include a fish soup, crispy pork and a decadent dish of aubergines and braised pork. There is whimsy from the kitchen too, in the form of duck rillettes and rice crackers: "Là encore, on marie les influences françaises et chinoises, on joue avec les références. Et ça fonctionne." The critic is not wild about a tapioca and pomegranate dessert but sesame balls are "tout à fait réconfortant." In sum, Lortie thinks the kitchen can beef up the precision in some instances but the room is lovely and service is "chaleureux, attentionné, efficace." Will the critic return to Maison June Rose? "C'est sûr!"

June Rose

16 Avenue des Pins, Montreal, QC H2W 1N3 (514) 439-7054

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