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Candide Stumbles on Execution of Locavore Ambitions, Says Critic

La Presse weighs in on the Little Burgundy newcomer

Dining room at Candide
Dining room at Candide
Randall Brodeur

La Presse's Marie-Claude Lortie reviews Candide, the new Little Burgundy restaurant helmed by chef John Winter-Russell, this week. Lortie is the fourth critic to take a turn at Candide, after glowing reviews from Jean-Philippe Tastet and Thierry Daraize, and a much more critical take from Lesley Chesterman. She weighs in with respect for the locavore philosophy, but skepticism on the delivery.

"[Candide] propose un projet de cuisine très locale, très influencé par la cuisine néo-nordique, très intellectuel et intéressant, mais aussi très difficile à exécuter. Et le résultat n'est pas concluant," she writes. "Pour faire aimer une glace à la betterave en dessert ou des racines sur des racines, et que tout cela soit le moindrement jouissif, il faut toute une maîtrise technique, des idées, une conception raffinée de l'équilibre d'un plat et de ce qui constitue une bouchée savoureuse. On ne trouve pas ça chez Candide."

Lortie finds the tasting menu lacking spring's brightness, sweetness (in the form of local maple syrup, especially) and greens. The celery root, crab and wild rice dish fails to highlight the seasonal crab's freshness, she says, and the sunchoke, black radish and boletus mushrooms are "fade, malgré les efforts de l'échalote vinaigrée." Pickerel served with house-smoked yogurt, sea spinach and a caramelized garlic scape vinaigrette is the favourite dish for its well-cooked fish, complementary flavours and "la note fraîche de la verdure."

She does admire sommelier Emily Campeau's original wine list, the warm and efficient service, especially noting maître d'hôtel Valérie Bélisle, and the charming space, situated inside St. Joseph’s Church. It's not enough to warrant a return visit however, as Lortie writes. "La cuisine, puisqu'on s'est donné un défi extrêmement difficile qu'on n'arrive pas à relever."

Candide

551 Rue Saint-Martin, Le Sud-Ouest, QC H3J 2L6 (514) 447-2717 Visit Website

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